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Revista Sexología y Sociedad. 2014; 20(2)
ISSN 1682-0045
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Recursos personolgicos y bienestar psicolgico en un grupo de mujeres de edad mediana. Un estudio de casos

Person-related resources and psychological wellbeing in a group of middle-aged womenA case study

 

M.Sc. Rebeca Alonso Gonzlez,* Lic. Karen Prez Molina**

* Especialista en Psicologa de la Salud, mster en Psicologa de la Salud, profesora auxiliar de la Facultad Finlay-Albarrn, Universidad de Ciencias Mdicas de La Habana.

** Licenciada en Psicologa de la Salud, Policlnico Docente Primero de Enero, Playa, La Habana.

rebeca.alonso@infomed.sld.cu

 

Resumen

Si se considera que existe un dficit de conocimientos acerca de las condiciones que potencian el bienestar subjetivo de la mujer de edad mediana, su salud y su calidad de vida, en el presente trabajo se realiz un estudio de casos con mujeres entre 45 y 59 aos, residentes en el municipio de La Lisa, con el propsito de explorar cmo se vinculan los recursos personolgicos de estas mujeres con su percepcin de bienestar psicolgico. Al seguir un diseo metodolgico cualitativo, se diagnostic el bienestar psicolgico de las mujeres estudiadas y se caracterizaron sus recursos personolgicos, evalundose despus, cualitativamente, el vnculo entre ambos. Se constat, en todos los casos, que los recursos personolgicos de las mujeres del estudio modulan la percepcin de su bienestar psicolgico, siendo la autoestima y las expectativas sobre el matrimonio y la maternidad elementos sobresalientes en las evaluaciones acerca de su bienestar personal. De igual manera, la armona y la estabilidad de la pareja se encuentran ntimamente vinculadas con el sentimiento de satisfaccin personal de los casos estudiados.

Palabras claves: bienestar psicolgico, personalidad, mediana edad femenina

Abstract

Person-related resources and psychological wellbeing in a group of middle-aged womenA case study

Whereas there is a lack of knowledge about the conditions promoting subjective wellbeing of middle-aged women, their health and quality of life, in this paper a case study was performed in women between 45 and 59 years old, residents in the municipality of La Lisa, in order to explore how their person-related resources and their perception of psychological wellbeing are linked. Following a methodological-qualitative design, it was proved in all the cases that person-related resources of the studied women modulate the perception of their psychological wellbeing, highlighting the self-esteem and the expectations for marriage and maternity as significant elements in the examination of their personal wellbeing. The couple harmony and stability are closely linked to the feeling of personal satisfaction in the studied cases.

Key words: psychological wellbeing, personality, middle age in women

 

Introduccin

El bienestar psicolgico puede adquirir una expresin particular en el punto medio de la vida. En este momento se replantea el sentido de la existencia, se revisan los valores propios y los de las personas significativas; frecuentemente los sujetos se cuestionan qu han logrado en las diferentes esferas de realizacin personal y valoran sus aciertos y errores en funcin de su nivel de aspiraciones. Este es un proceso de revalorizacin de la propia vida, que los textos de Psicologa describen como la segunda crisis de identidad (1).

Al mismo tiempo, en la edad mediana se afrontan diversos problemas sociobiolgicos importantes, como la vejez de los padres, y preocupaciones relativas a la adolescencia y la juventud de los hijos, la viudez, la jubilacin, la salud propia y los cambios fsicos propios del envejecimiento que se van operando, con sus inevitables consecuencias en el estilo de vida (2).

Este es un proceso que igualmente atraviesan hombres y mujeres, pero para las ltimas se trata de un perodo de la vida particularmente difcil, debido a que en la mujer se producen importantes cambios neuroendocrinos que condicionan el trnsito a la fase no reproductiva de su ciclo biolgico: el climaterio y la menopausia, eventos que ocasionan un desequilibrio de sus procesos biolgicos (3) y que obligan a su organismo a la readaptacin de todas sus funciones.

A esto se aade que es justamente la mujer de edad mediana la que generalmente asume la atencin de los ancianos, de los hijos (solos o con sus parejas) y de los nietos; se responsabiliza adems con la administracin econmica del hogar, y contina con una gran parte del desempeo de las tareas domsticas, todo lo cual puede contribuir a aumentar su vulnerabilidad en esta etapa de la vida.

De tal forma, en este perodo la mujer experimenta susceptibilidades especficas asociadas con su biologa, y se enfrenta adems a una innegable e inaplazable realidad (el envejecimiento que se anuncia, con el consecuente impacto emocional de este saber), por lo que se encuentra inmersa en todo un proceso de alto costo psicolgico, que puede favorecer la aparicin de sentimientos de impotencia, baja autoestima y frustracin de las aspiraciones y del bienestar (4).

Si bien han sido muchos los esfuerzos encaminados a fomentar y proteger la salud femenina, an no se han logrado resultados relevantes en cuanto a las polticas y estrategias de salud dirigidas a la mujer de edad madura.

Asimismo, en la teora psicolgica, las mujeres parecen ser identificadas prioritariamente por sus diferentes relaciones sexuales y reproductivas. Las pocas veces que aparecen referencias acerca del desarrollo psicolgico de las mujeres en la mediana edad, se trata de estudios que se centran casi exclusivamente en la esfera biolgica, valorndose bsicamente la edad cronolgica y la posicin de la mujer en el ciclo marital-reproductivo (5).

Por regla general, las investigaciones sobre el desarrollo del curso vital de la mujer en la madurez han tenido como objetivo primordial el estudio del declinar de su cuerpo, lo que a su vez ha representado una gran dificultad para proporcionar un conocimiento ms rico y diferenciado del desarrollo psicolgico de este importante grupo etreo (6).

Como consecuencia, no existe un amplio marco terico de referencia al que poder acudir en lo que al bienestar psicolgico de la mujer madura se refiere.

Si se considera todo lo anterior, es inaplazable disponer de un conocimiento amplio e integrador de las mujeres de esta edad que elimine las teoras unidireccionales, para lo cual se hace necesario realizar investigaciones que permitan acceder a una comprensin multifactica y positiva de la mujer que ha arribado a la madurez de la vida.

Este desafo metodolgico fundament la necesidad de realizar este estudio, en inters de contribuir a superar el vaco de conocimientos existente en este importante grupo poblacional, en cuanto a las variables o dimensiones que pueden intervenir en su percepcin de bienestar.

Personalidad y bienestar subjetivo

Son diversos los estudios en los que se ha sealado la importancia de las variables de personalidad para explicar el bienestar y la satisfaccin con la vida. Las investigaciones en esta direccin han revelado que la personalidad del individuo, sus caractersticas y sentidos psicolgicos, as como la manera en que enfrenta las dificultades inherentes a la vida cotidiana, entre otros aspectos, marcarn su percepcin de bienestar psicolgico (7).

En tal sentido, los recursos personolgicos sobresalen como una de las variables que pueden estar implicadas en el bienestar psicolgico con gran protagonismo, considerando que este es el resultado de complejas interacciones que se dan a nivel de la personalidad como un todo, y en cuya base interacta un considerable nmero de variables.

Los recursos personolgicos han sido definidos como aquellas particularidades de la subjetividad individual que posibilitan una interrelacin productiva con el medio y un afrontamiento constructivo de la realidad, as como el desarrollo de la personalidad. Permiten el afrontamiento positivo a las dificultades de la vida, a partir de la autoaceptacin y la autocomprensin, lo que eleva el carcter activo del sujeto y su capacidad de autodeterminacin y de asuncin de decisiones y responsabilidades en sus acciones (8).

Son variados los recursos personolgicos con que puede contar un sujeto. En este estudio, se abordaron la autovaloracin y los intereses.

La autovaloracin ha sido ampliamente estudiada como formacin psicolgica y como subsistema de la personalidad. Ella supone la presencia de reflexiones, valoraciones y vivencias sobre s mismo y sobre los contenidos esenciales de la propia personalidad, a travs de los cuales se expresan las tendencias motivacionales ms importantes en las que el sujeto se implica afectivamente.

La autovaloracin no solo tiene gran peso en el desarrollo armnico de la personalidad y en la eficacia del comportamiento, sino que adems adquiere, si es adecuada, una gran significacin como fuente de satisfaccin y bienestar.

Por tanto, entre los investigadores del bienestar psicolgico existe consenso al considerar que el concepto de s mismo (tanto como el nivel de aspiraciones que de este emerge) es una variable importante para explicar el bienestar personal.

Igual implicacin tienen los intereses, entendidos como atributos de la regulacin motivacional. Son formaciones psicolgicas particulares que orientan al sujeto hacia determinadas esferas de la actividad social; son formas de expresin de la motivacin humana que aportan energa, direccin y persistencia al comportamiento, por lo que intervienen en la regulacin personolgica de la conducta (9).

De esta forma, cuando el sujeto posee determinados intereses slidos y estables hacia una actividad, desarrollar un mayor nivel de ejecucin en la misma, lo que le permitir activar sus potencialidades individuales y potenciar su bienestar psicolgico.

Sobre la base de estas reflexiones tericas, este estudio se propuso describir cmo se vinculan los recursos personolgicos de un grupo de mujeres de edad mediana, con la manera en que estas perciben su bienestar psicolgico.

Responder esta interrogante, fue la motivacin principal para la realizacin de la investigacin que sustenta este artculo, la cual tuvo como objetivos caracterizar los recursos personolgicos presentes en el grupo de mujeres estudiadas, diagnosticar el grado de bienestar psicolgico de estas mujeres y evaluar cmo este se vincula con los recursos personolgicos que ellas poseen.

Material y mtodos

La investigacin que se llev a cabo es emprica, descriptiva con enfoque cualitativo. Se realiz un estudio de casos con 5 mujeres comprendidas entre las edades de 45 y 59 aos, residentes en el municipio de La Lisa, para profundizar en el estudio de los recursos personolgicos que participan en su bienestar psicolgico, siendo estas las dos categoras de anlisis de este estudio.

En el marco del mismo, se concibe el bienestar psicolgico como la valoracin subjetiva que expresa la satisfaccin de las personas con aspectos especficos o globales de su vida, y que resulta del balance entre expectativas y logros en las reas de mayor significacin para el individuo.

Esta categora, de naturaleza subjetivovivencial, expresa el sentir positivo y el pensar constructivo del ser humano acerca de s mismo, en relacin con aspectos particulares de su funcionamiento fsico, psquico y social (10).

Para llegar a conclusiones sobre esta categora, se evalu la informacin proveniente de las siguientes dimensiones: autoestima, proyecto de vida, percepcin de salud, relaciones de pareja y condicionamiento de gnero.

Asimismo, los recursos personolgicos se evaluaron a travs de dos dimensiones: autovaloracin e intereses.

En el caso de la autovaloracin se consideraron los siguientes indicadores: imagen corporal, autoconocimiento, flexibilidad autovalorativa y nivel de aspiraciones.

Para la evaluacin de los intereses, se consideraron como indicadores la amplitud de intereses y el carcter regulador de los mismos.

Se utilizaron fuentes primarias, pues la investigacin se bas en datos recogidos de primera mano.

Muestra

Conformaron la muestra del estudio cinco mujeres de mediana edad, pertenecientes al consultorio 45 del rea de salud del Policlnico Docente Aleyda Fernndez del municipio de La Lisa. Se trata de una muestra intencional, seleccionada de acuerdo con criterios de inclusin y exclusin, a partir de los cuales se trabaj con las cinco primeras mujeres de edad mediana que expresaron su confirmacin de voluntariedad de participar en el estudio.

En el transcurso del trabajo de campo con estos cinco casos, se hizo evidente la saturacin de la informacin obtenida, que permitiera caracterizar y profundizar en las categoras bienestar psicolgico y recursos personolgicos, por lo que se consider que no era necesario incorporar ms casos a la muestra.

tica

Se cont con la anuencia de las mujeres seleccionadas, a las que se les explic el objetivo del trabajo y se les asegur la confidencialidad de la informacin recogida y el manejo tico de la misma.

Tcnicas y procedimientos

Para obtener informacin acerca del bienestar psicolgico se aplicaron los instrumentos siguientes: el ISP-RELEBA, escalas autovalorativas, entrevistas en profundidad, composiciones (Quin soy? y Un da ideal), un cuestionario de autovaloracin (creado por los autores) y el test de completamiento de frases de B. Rotter y J. Rofferty, modificado a los efectos del estudio.

El ISP-RELEBA es un instrumento que evala la satisfaccin personal en la mujer de edad mediana conforme a cinco predictores de bienestar: percepcin de salud, autoestima, condicionamiento de gnero, proyecto de vida y relacin de pareja.

Este instrumento, diseado en la Facultad de Salud Pblica, ha sido ampliamente validado en mujeres cubanas de mediana edad y permite establecer un ndice de satisfaccin personal a travs de las dimensiones que evala. El mismo posee una alta consistencia interna (coeficiente de Cronbach 0,94), una adecuada validez de criterio (r=0,62 con una p<=0,05) y de construccin (p=0,000), as como de contenido (11).

Para la calificacin de las tcnicas aplicadas se realiz un anlisis de contenido de las respuestas dadas por los sujetos a cada instrumento, a excepcin del ISP-RELEBA; en este caso su calificacin es cuantitativa.

Asimismo, se recurri a la triangulacin de la informacin obtenida a travs de:

  • fuentes de informacin: se entrevist a la pareja de las mujeres del estudio, para contrastar la evaluacin que estas realizan respecto a sus recursos personolgicos y el bienestar psicolgico que perciben, aplicndoseles tambin las escalas autovalorativas;
  • instrumentos: las variables estudiadas se exploraron desde diferentes tcnicas, lo que posibilit la evaluacin de la estabilidad de los datos obtenidos.

La aplicacin de los instrumentos se llev a cabo en visita a los hogares de las mujeres de la muestra, en el orden anteriormente expuesto.

Tcnicas de procesamiento y anlisis

Como mtodo de procesamiento se utiliz la categorizacin de la informacin obtenida. La misma se llev a cabo tomando en cuenta los criterios de exhaustividad y exclusividad para la categorizacin de los datos.

Resultados

En primer orden es necesario sealar que esta investigacin no persigue establecer tendencias de los resultados obtenidos, sino profundizar en la comprensin del fenmeno estudiado desde la perspectiva de los sujetos que fueron objeto de estudio.

Entre los resultados ms significativos sobresale que el bienestar psicolgico est presente en cuatro de los casos estudiados. Se trata de mujeres en las que predominan las evaluaciones y sentimientos positivos en la valoracin de su vida, por haber logrado lo que en esta se haban propuesto.

Solo en uno de los casos se evidencia una tendencia ambivalente en cuanto al bienestar psicolgico, expresada tanto en satisfacciones como en insatisfacciones; se trata en este caso de una mujer que experimenta frustraciones por no haber estudiado y por no haberse desarrollado como trabajadora.

Se puso de manifiesto adems que la autoestima, la percepcin de salud y las relaciones de pareja son indicadores que se vinculan con fuerza al bienestar subjetivo de los sujetos de estudio. En todos ellos est presente una autoestima y una percepcin de salud positivas. Asimismo, todas las mujeres de la muestra tienen una relacin de pareja estable, duradera, armnica, lo que constituye un elemento en el que se afianza el bienestar psicolgico de las mismas.

Otro resultado interesante se refiere a que solo en uno de los cinco casos estudiados se constat la presencia de un proyecto de vida estructurado, con metas y aspiraciones definidas ms all de los espacios y funciones familiares.

Respecto al condicionamiento de gnero, esta dimensin no tributa de manera importante al bienestar psicolgico de las mujeres estudiadas. Solo en uno de los casos se evidenci una sobrecarga de roles o funciones en el contexto domstico.

En cuanto a los recursos personolgicos, en todas las mujeres encontramos una autovaloracin adecuada, que resulta de un autoconocimiento amplio y profundo de las cualidades fsicas y morales de su personalidad, as como de una autoimagen corporal positiva. Tal autovaloracin es consecuencia, adems, de que poseen un nivel de aspiraciones en el que estas se corresponden con las posibilidades reales que tienen de alcanzarlas.

Asimismo, en cuatro de los casos estudiados se evidencia que los intereses son escasos, poco variados y circunscritos casi totalmente al rea familiar y domstica. Solo en una de las mujeres de la muestra los intereses son amplios y diversos, y constituyen verdaderos resortes motivacionales en la orientacin de su conducta.

Por ltimo, los resultados de la investigacin evidencian que poseer determinados recursos personolgicos (a saber, una autovaloracin adecuada e intereses concretos y efectivos) se vincula con la percepcin de bienestar que experimentan las mujeres del estudio.

Triangulacin de los datos

La informacin ofrecida por las parejas de las mujeres de la muestra, en lo que al bienestar psicolgico y a los recursos personolgicos se refiere, se correspondi, en todos los casos, con las valoraciones ofrecidas al respecto por las mujeres estudiadas.

Discusin

Coincidiendo con las referencias de los trabajos desde Lawton (1982), Andrews y Withey (1976) hasta los de Michalos (1985), en las mujeres de la muestra el bienestar subjetivo es expresin de la correspondencia entre sus expectativas y logros en las reas de la vida de mayor significacin para ellas. Este resultado encuentra explicacin en lo planteado por la Teora de las Discrepancias Mltiples de Michalos (12), en el marco de la cual la discrepancia logro-aspiracin constituye un gran predictor del bienestar percibido.

Llama la atencin que en todas las mujeres del estudio el bienestar psicolgico se erige sobre la vivencia de realizacin personal que ellas experimentan en el rea familiar y de pareja, pues se trata de mujeres que mantienen una unin marital slida y estable, y que se sienten satisfechas por haber cumplido sus aspiraciones de formar una familia, tener hijos y un matrimonio estable, as como por cumplir satisfactoriamente con los roles de madre, hija y esposa.

Este resultado coincide con lo obtenido en estudios anteriores (13), en los que se ha demostrado la importancia de dominios como la familia y la pareja para la explicacin del bienestar subjetivo.

Sin embargo, ntese cmo el bienestar en todos los casos estudiados se edifica sobre la base de experimentar correspondencia con los roles y funciones asignados a la mujer desde lo sociocultural, roles y funciones que, gracias al condicionamiento de gnero, van conformando la subjetividad femenina desde la infancia.

Asimismo, mltiples estudios refieren que las personas casadas o unidas consensualmente de ambos sexos reportan mayores niveles de felicidad que las divorciadas, las viudas o separadas o aquellas que nunca han estado casadas o unidas (14), por lo que hoy se sabe que una de las variables que con ms consistencia predice el bienestar psicolgico es el estatus marital.

De esta forma, resulta obvio que cuando existe una unin estable y armnica, como ocurre en todas las mujeres de la muestra, la vida en pareja provee a sus miembros de un nivel de apoyo material, emocional, instrumental o de informacin que generalmente modula positivamente su relacin con el medio y su percepcin de bienestar.

Asimismo, los resultados evidencian que el bienestar psicolgico percibido por las mujeres de mediana edad estudiadas se vincula con sus recursos personolgicos; en tal sentido, la presencia de una autovaloracin adecuada en estas mujeres potencia el grado de bienestar personal percibido por ellas.

En nuestra opinin, la autovaloracin funciona en estos casos como fuente de satisfaccin y, por tanto, matiza la percepcin de bienestar psicolgico que poseen las mujeres del estudio.

En el caso de los intereses, en calidad de recursos personolgicos, se puso de manifiesto un comportamiento similar a lo encontrado en estudios anteriores (15), en los que se ha constatado pobreza de metas e intereses en las mujeres de mediana edad.

Comprender este resultado significa tomar en cuenta que los intereses, como atributos de la regulacin motivacional, no son unidades dinmicas aisladas que orientan el comportamiento inmediato del sujeto, sino que en estos est contenida la orientacin de la personalidad como un todo. Se trata de que hay que considerarlos en el complejo proceso de mediatizacin de la personalidad; solo as podra entenderse que en las mujeres estudiadas sus intereses funcionan engarzados con el resto de sus formaciones motivacionales y que son congruentes con la tendencia orientadora de su personalidad, tendencia que, obviamente, est sumergida en el contexto familiar y de pareja.

Sin embargo, a pesar de que los intereses de estas mujeres pueden funcionar como un sistema disposicional que refleje las direcciones motivacionales esenciales de su personalidad, al ser tan estrechos en la mayora de los casos estudiados, limitan su enriquecimiento personal y el desarrollo de sus potencialidades individuales en otras esferas del accionar humano.

Conclusiones

Bajo las condiciones del presente estudio y para la muestra estudiada, se puede concluir lo siguiente:

  1. Los recursos personolgicos que poseen las mujeres del estudio modulan, en todos los casos, la percepcin que estas tienen de su bienestar psicolgico.
  2. El logro de las aspiraciones y expectativas personales respecto a la maternidad y al matrimonio, result un elemento importante, presente en las evaluaciones de todos los sujetos estudiados, acerca de su bienestar psicolgico.
  3. El carcter de la autoestima constituye uno de los elementos esenciales de la percepcin de bienestar psicolgico de las mujeres de edad mediana estudiadas.
  4. Asimismo, poseer una relacin de pareja estable, consolidada y afectivamente satisfactoria, se encuentra ntimamente vinculado con el sentimiento de satisfaccin personal de los casos estudiados.
  5. En estos casos, a excepcin de uno, los intereses son pasivos por su intencionalidad y se circunscriben por su contenido al rea familiar y domstica, generando en consecuencia un proyecto de vida limitado casi exclusivamente al espacio hogareo y a los roles que se le han asignado a la mujer en este por tradicin.

 

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Fecha de recepcin de original: 13 de octubre de 2014

Fecha de aprobacin para su publicacin: 21 de noviembre de 2014

 

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